念书条记 |《单词的历史:英语词源漫谈》趣词摘录

发布时间:2022-08-21 20:15 阅读次数:
本文摘要:这是一本讲英语词源的书,书名的原文叫做《Midwives, marathons and mumbo jumbo: a dictionary of word and phrase origins》,点得很清楚,是一本关于「单词和习语起源的词典」,中文翻译成「单词的历史」反而让人误以为是个系统讲词源学的大部头。作者: 马丁·H·曼瑟;译者: 崔峰;出书社: 上海译文出书社;出书年: 2015-5其实本书只有240也,体例如词典,一个词一段解释,很快就能读完。

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这是一本讲英语词源的书,书名的原文叫做《Midwives, marathons and mumbo jumbo: a dictionary of word and phrase origins》,点得很清楚,是一本关于「单词和习语起源的词典」,中文翻译成「单词的历史」反而让人误以为是个系统讲词源学的大部头。作者: 马丁·H·曼瑟;译者: 崔峰;出书社: 上海译文出书社;出书年: 2015-5其实本书只有240也,体例如词典,一个词一段解释,很快就能读完。不外从整体内容来说,有点枯燥无味,因此在读这本书的时候,免不了要从中摘录一些相对有趣的词条。下面就夹叙夹议着列一列。

abracadabra (演出魔术、施邪术时所念的咒语)阿布拉卡达布拉魔术师演出魔术时会使用abracadabra这个咒语。该咒语可溯源至希腊咒语abrasadabra。

诺斯替教派、巴希理德学派、的教徒们在祈求神助时使用这一咒语。它也可能泉源于abrasax,其最初是由希腊字母组成的咒语或护身符,人们相信它是有魔力的;从公元2世纪起,abrasax又被认为具有神性,且受到诺斯替教派的崇敬。这一咒语中包罗了数字365,代表365重天,也表现重天中的精灵,它们是神的365个发散体。另一种解释认为该词泉源于三个希伯来词语:即Ab(圣父)、Ben(圣子)及Acadsch(圣灵)。

如果你念得够快,这个词就会酿成:Wubba lubba dub dub!aftermath 结果,创伤该词指不幸或灾难(如战争、洪水等)发生后随即发生的余波、结果。该词的意思由 after和math的字面意思延伸而来。math 表现一拨收割后的草,因此 aftermath 表现同一季节内再度收割的草。

如果创伤是被再次收割的草,那我们的伤心就如afteralliumtuberosumcuttingagnostic 不行知论者我们很难准确地指出某个词是在何时由何人缔造的,但agnostic是个特例。1869年,英国生物学家、达尔文进化论的主要提倡者托马斯·亨利·赫胥黎(Thomas Henry Huxley,1825—1895)缔造了该词。其时他是形而上学学会(the Metaphysical Society)的一员。

赫胥黎认为,人们无法证明上帝是否存在,所以他想缔造一个单词以表现某人既不认可也不否认上帝的存在。他认为,只有物质工具才是可知的,所以把 a(希腊语中表现“不”的意思)与 gignōskein(希腊语中表现“知道”的意思)联合起来,缔造了agnostic。

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赫胥黎原本用该词指认为上帝的存在是不行知的某小我私家,但在现代英语中它的意思略有变化,指怀疑上帝存在的人,或者更笼统地指对特定事物持怀疑态度的人。基本上所有西方主流语言都是直接引用这个词。

antimacassar 椅背套19世纪,润发香油被引进英国,其中含有大量望加锡油。听说此油的原料产自望加锡(Makassar,即现在印度尼西亚中部的乌戎潘当〔Ujung Padang〕)。该发油颇受接待,使得望加锡成为商标名。由于沙发椅沾上发油后易留下污渍,所以人们就发现了antimacassar(由 anti和macassar 组成)。

antimacassar是一种装饰性布料,可以套在椅背上作吸油之用,从而保持椅子清洁。现今,一些住家、火车车厢和飞机内仍在使用antimacassar的纸制椅罩。又是一个地名变名词的案例,还加上一层反转,还是德语里的Sofaschoner更简朴易懂些。

atlas 舆图册在古希腊神话中,阿特拉斯(Atlas)是泰坦神族(Titans)的巨神之一。因为他企图推翻宙斯的统治,所以被罚以双肩扛天度其余生。舆图绘制家墨卡托(Gerardus Mercaror,1512—1594)曾接纳阿特拉斯擎天图作为一当地图册的扉页插图,该舆图册于16世纪末出书。

厥后atlas就被用来指称舆图册。在修建物中,atlas(复数形式是atlantes)指的是男像柱,它们被用作上横梁的支撑柱。而caryatids(复数形式是caryatides)指的是女像柱,源自希腊语Karyatides,指的是希腊城邦卡黎亚(Caryae)的月亮女神阿耳忒弥斯(Artemis)的诸位女祭司。Atlas → Atlantes,特此外复数形式,不外atlases似乎也是存在的。

atone 赔偿该词表现为所做的错事感应愧疚,并赔偿过失。它源自 16世纪发生的一个名词 atonement,用以表达"at one"的状态(at-one-ment)——即与上帝保持一致。厥后这种“协调”之意转而表现对错事举行弥补。

德语里表达类似寄义的是一个长词:Wiedergutmachung,有修复的意思。batty 疯疯癫癫的batty 形容某人言行离奇或有点疯疯癫癫。该词可能源自短语have bats in one's belfry。

人们认为安布罗斯·毕尔斯(Ambrose Bierce,1842—1914)在 20世纪初第一次使用了这一短语,指的是钟楼里的蝙蝠。每当钟敲响时,蝙蝠便会疯狂地乱飞,就似乎一个疯子心神不安、妙想天开一般。类似的词另有batshit(极不合理的),可能源自apeshit(像猿猴一样因为恼怒或兴奋失去控制),以及squirrelly(可能源自松鼠般的不稳定)beggar 乞丐该词可能源自 12世纪比利时神父兰伯特·伯格(Lambert Le Bèg。


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